Belangkas: Kepiting Tapal Kuda yang Masih Sintas di Bumi

Kepiting Tapal Kuda

Kepiting Tapal Kuda dikenal sebagai fosil hidup karena telah ada selama 400 juta tahun terakhir. Mereka telah mengalami sedikit evolusi morfologi selama setidaknya 200 juta tahun. Mereka bukan kepiting sejati, tetapi berkerabat dekat dengan kalajengking dan laba-laba. Ada empat spesies Kepiting Tapal Kuda di dunia, dua di antaranya dapat ditemukan di Singapura yaitu Mangrove Horseshoe Crab (Carcinoscorpius rotundicauda) dan Coastal Horseshoe Crab (Tachypleus gigas). 

Ads

Ukuran 

Kepiting ini adalah kepiting paling kecil dari empat spesies Kepiting Tapal Kuda yang masih hidup. Seperti spesies lainnya, kepiting betina tumbuh lebih besar dari kepiting jantan. Rata-rata di Semenanjung Malaysia, kepiting betina memiliki panjang sekitar 30,5–31,5 cm, termasuk ekor sekitar 16,5–19 cm, dan lebar karapas mereka sekitar 16–17,5 cm. Sebagai perbandingan, panjang rata-rata Kepiting Tapal Kuda jantan sekitar 28–30,5 cm, termasuk ekor sekitar 15–17,5 cm, dan lebar karapas mereka sekitar 14,5–15 cm. Ada variasi geografis yang signifikan dalam ukurannya, tetapi ini tidak mengikuti pola utara-selatan atau timur-barat yang jelas. Kepiting ini berasal dari Benggala Barat di India rata-rata sedikit lebih kecil daripada yang berasal dari Semenanjung Malaysia, dengan lebar karapas sekitar 16 cm dan 14 cm pada betina dan jantan. Di tempat lain bahkan berukuran lebih kecil, yang terkecil dilaporkan dari wilayah Balikpapan dan Belawan di Indonesia di mana lebar kepiting betina sekitar 13 cm dan pada jantan 11 cm. Kepiting betina terbesar dari spesies ini dapat mencapai panjang hingga 40 cm, termasuk ekornya.

Anatomi 

Kepiting Tapal Kuda memiliki dua mata majemuk. Fungsi mata majemuk ini adalah mencari jodoh. Selain itu, Belangkas memiliki dua mata median, dua mata lateral yang belum sempurna, dan mata edo parietal pada karapas mereka dan dua mata ventral yang terletak di bagian bawah dekat mulut. Para ilmuwan percaya bahwa dua mata ventral membantu orientasi kepiting ini saat berenang. Setiap individu memiliki enam pasang pelengkap. Pasangan pertama, chelicerae, berukuran relatif kecil dan ditempatkan di depan mulut. Mereka terbiasa menempatkan makanan di dalamnya. Lima pasang kaki yang tersisa ditempatkan di kedua sisi mulut dan digunakan untuk berjalan/mendorong. 

Salah satu habitat Kepiting Tapal Kuda Mangrove (NParks Gov/Isabelle Lee Sok Hui)
Salah satu habitat Kepiting Tapal Kuda Mangrove (NParks Gov/Isabelle Lee Sok Hui)

Penyebaran Kepiting Tapal Kuda

Kepiting Tapal Kuda hanya ada di Asia sekitar kawasan Indo-Pasifik Barat yang beriklim tropis atau subtropis. Kepiting ini dapat ditemukan di seluruh wilayah Asia Tenggara di perairan dangkal dengan dasar lembut berpasir atau dataran lumpur yang luas. Kepiting ini juga bersifat bentopelagis, menghabiskan sebagian besar hidupnya di dekat atau di dasar tubuh habitat air payau dan berawa, seperti bakau. Ini adalah habitat yang mendapatkan nama umumnya: Kepiting Tapal Kuda Bakau. 

Para ilmuwan telah mempelajari penyebaran Kepiting Tapal Kuda Bakau di Hong Kong. Para peneliti mencatat kelimpahan Kepiting ini di pantai Hong Kong sangat banyak sebelum penurunan tajam populasi selama sepuluh tahun terakhir. Dalam penelitian tersebut, mereka menemukan penyebaran yang tidak merata dari Kepiting jenis ini di seluruh Hong Kong, dengan kelimpahan yang lebih besar ditemukan di perairan barat. Peniti memperkirakan ketidakrataan ini disebabkan oleh hidrografi muara di perairan barat, yang dipengaruhi oleh Sungai Mutiara. Mereka juga menemukan bahwa T. tridentatus dapat hidup berdampingan di habitat yang sama dengan Kepiting Tapal Kuda.

Ads
Kapan jaga hutan? Sekarang! Buka lindungihutan.com
Telur kepiting tapal kuda yang berukuran sekitar 0,1 cm.  (NParks Gov/Isabelle Lee Sok Hui)
Telur kepiting tapal kuda yang berukuran sekitar 0,1 cm.  (NParks Gov/Isabelle Lee Sok Hui)

Perilaku

Di musim semi, Kepiting ini bermigrasi dari perairan yang lebih dalam ke daerah yang dangkal dan berlumpur. Kepiting ini bersarang mengikuti siklus pasang tinggi bulan purnama dan bulan baru. Selama periode kawin, pejantan akan mengikuti dan menempel di punggung pasangan potensial mereka menggunakan pelengkap prosom yang dimodifikasi untuk jangka waktu yang lama sebelum bertelur. Spesies kepiting ini dengan kepadatan pemijahan rendah dan rasio kelamin 1: 1. Selain itu, betina tidak memilih pasangannya. Sedangkan yang jantan menemukan pasangan perempuan mereka dengan menggunakan sinyal visual dan kemoresepsi. Setelah pasangan ditemukan, betina menggali lubang dan bertelur sementara jantan membuahi mereka secara eksternal. Setelah telur diletakkan, jantan dan betina kembali ke laut, dan telur berkembang dengan sendirinya. Telur mereka akan membesar, dan setelah beberapa minggu, telur menetas menjadi versi miniatur telur dewasa.

Makanan

Kepiting Tapal Kuda Bakau adalah pemakan bentik selektif, terutama larva serangga, ikan kecil, oligochaeta, kepiting kecil dan bivalvia bercangkang tipis. Karena tidak memiliki rahang, Kepiting ini menggiling makanan dengan bulu di kakinya dan meletakkannya di mulutnya menggunakan chelicerae. Makanan yang tertelan kemudian memasuki esofagus yang dilapisi kutikula dan kemudian proventrikulus. Proventrikulus terdiri dari ‘tanaman’ dan ‘ampela’. Tanaman dapat mengembang agar sesuai dengan makanan yang dicerna, sementara ampela menggiling makanan menjadi ‘bubur’. Penelitian telah menemukan bahwa kepiting tapal kuda bakau memiliki preferensi yang kuat untuk larva serangga daripada organisme lain yang juga menjadi makanannya.

Perlu Sahabat Alam ketahui secara ekologis menurut Beekey (2013), Kepiting Ladam Hitam ini memiliki peranan sebagai penyeimbang rantai makanan dan juga sebagai sumber protein bagi setidaknya 20 spesies burung pantai yang bermigrasi.

 

Penulis: Anisyafa Firda Dwi Damaranti

 

Referensi Literatur:

  1. Wikipedia contributors. (2021, February 22). Mangrove horseshoe crab. Wikipedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Mangrove_horseshoe_crab
  2. Mangrove horseshoe crab (Carcinoscorpius rotundicauda). (n.d.). JungleDragon. Retrieved February 16, 2021, from https://www.jungledragon.com/specie/18633/mangrove-horseshoe-crab.html
  3. I.L.S.H. (n.d.). Living Fossils: Horseshoe Crabs. NParks Buzz. Retrieved February 16, 2021, from https://www.nparks.gov.sg/nparksbuzz/issue-21-vol-2-2014/conservation/living-fossils-horseshoe-crabs
  4. Beekey, M.A., J.H. Mattei, and B.J. Pierce. 2013. Horseshoe crab eggs: A rare resource for predators in Long Island Sound. Journal of Experimental Marine Biology and Ecology. 439: 152 – 159.

 

Referensi Gambar: 

Gambar 1: https://commons.wikimedia.org/wiki/user:Amada44 

Gambar 2:  https://www.nparks.gov.sg/nparksbuzz/issue-21-vol-2-2014/conservation/living-fossils-horseshoe-crabs  

Gambar 3: https://www.nparks.gov.sg/nparksbuzz/issue-21-vol-2-2014/conservation/living-fossils-horseshoe-crabs 

 

LindungiHutan.com merupakan Platform Crowdfunding Penggalangan Dana Online untuk Konservasi Hutan dan Lingkungan. Kunjungi situs berikut https://lindungihutan.com/kampanyealam untuk melakukan kegiatan dan aksi penghijauan teman-teman di berbagai daerah. Mari kita sama-sama melestarikan lingkungan dan menjaganya.

 

Yuk bergabung bersama kami sebagai pioneer penghijauan!