Great Horned Owl, Burung Hantu dengan Telinga Kucing

Pernahkah kamu bertanya-tanya, kenapa burung hantu dinamakan burung hantu? Burung ini dinamakan demikian karena ia mampu terbang tanpa mengeluarkan suara. Umumnya, burung pemangsa akan menghasilkan suara akibat hempasan udara yang mengenai sayap mereka. Akan tetapi, burung hantu memiliki sayap yang yang unik yang dapat memecah udara, sehingga ia hampir tidak menghasilkan suara apapun. Keunikan inilah yang menjadikan burung hantu sebagai salah pemburu terbaik di udara. Tapi, tahukah kamu ada banyak jenis burung hantu di dunia? Setiap jenisnya memiliki warna, ukuran, dan keunikannya sendiri, contoh great horned owl. Seperti namanya, burung ini memiliki bulu burung yang menyerupai tanduk. Dalam artikel ini, kita akan mengenal lebih jauh mengenai burung hantu bertanduk satu ini.

Ads

Apa Itu Great Horned Owl?

Gambar 1. Great Horned Owl
Gambar 1. Great Horned Owl

Great horned owl (Bubo virginianus) merupakan satu-satunya burung hantu yang memiliki tanduk atau telinga kucing. Tanduk di kepala burung ini sebenarnya merupakan bulu yang memanjang yang disebut plumicorns. Tidak ada yang tahu pasti kegunaannya, tapi ada beberapa spekulasi yang mengatakan bahwa tanduk ini berguna untuk menakuti predator lainnya dan mempertajam pendengaran. Layaknya burung hantu lain, burung hantu ini akan menegakkan bulunya untuk terlihat lebih besar dan berbahaya saat bertemu dengan predator atau burung hantu lainnya.

Great horned owl merupakan burung hantu paling pemberani di Benua Amerika. Burung hantu ini sering ditemukan memangsa hewan pemangsa lain yang memiliki ukuran sama atau lebih besar darinya, seperti osprey, peregrine falcon, prairie falcon, dan burung hantu lain. Selain hewan pemangsa, ia juga memburu hewan pengerat, katak, kalajengking, sigung, rakun, kelinci, kucing, dan anjing. Keberaniannya ini semua berkat dari karakteristik cakarnya yang unik. Cakar burung hantu ini sangat tajam dan kuat. Diperlukan kekuatan sebesar 13 kg untuk membuka cengkramannya. Ini berarti sangat mudah bagi jenis burung ini untuk mematahkan tulang mangsanya. Oleh karena itu, jangan pernah mengusik burung satu ini atau berpikir kalau burung ini tidak akan menyerang manusia. Tidak seperti burung pemangsa lainnya, great horned owl berani menyerang dan membunuh manusia.

Karakteristik Great Horned Owl

Great horned owl adalah burung hantu terbesar kedua di Benua Amerika. Burung hantu ini memiliki ukuran tubuh 46 cm-63,5 cm dan panjang sayap 100,5 cm-146 cm. Burung ini memiliki berat 1 kg-5.5 kg, di mana betina memiliki ukuran yang lebih besar daripada jantan. Tubuh burung ini ditutupi oleh bulu yang sangat lembut yang dapat menghangatkan badannya, terutama di musim dingin, dan memecah udara. Burung ini dapat hidup 5-15 tahun.

Habitat Great Horned Owl

Great horned owl merupakan burung yang sangat mudah beradaptasi yang hidup di Arktik hingga Amerika Selatan. Burung ini dapat tinggal di area pemukiman warga, hutan, dan peternakan. Umumnya, burung hantu ini akan bermigrasi ke daerah selatan yang lebih hangat saat musim dingin, tapi sering kali memutuskan untuk tinggal di daerah yang beriklim sedang. Seperti burung hantu lainnya, burung hantu jenis ini hidup menyendiri atau hidup bersama pasangannya.

Ads
Kapan jaga hutan? Sekarang! Buka lindungihutan.com

Perkembang-biakan 

Gambar 2. Bayi Great Horned Owl
Gambar 2. Bayi Great Horned Owl

Great horned owl memiliki cara perkembang-biakan yang sangat unik. Tidak seperti burung lainnya, burung hantu satu ini kawin pada musim dingin. Burung hantu jantan akan membangun teritorinya di bulan Oktober. Kemudian, ia akan memulai nyanyian untuk memanggil pasangan pada sekitar bulan Desember, walaupun sudah memiliki pasangan. Setelah itu, mereka akan bersarang di sarang elang ekor merah yang ditinggalkan. Mereka akan saling bergantian menghangatkan telur selama masa inkubasi. Hal ini disebabkan karena masa inkubasi telur dan pertumbuhan yang memakan waktu yang sangat lama. Selain itu, burung hantu ini memiliki alasan lain kawin pada musim dingin yaitu agar ia dapat mengajari anaknya berburu dan terbang pada musim semi, dimana makanan sangat berlimpah. Walaupun memiliki masa pertumbuhan yang lama, burung ini memiliki jumlah yang besar di alam bebas.

Keunikan

Gambar 3. Great Horned Owl Kawin Untuk Selamanya
Gambar 3. Great Horned Owl Kawin Untuk Selamanya

Great horned owl memiliki beberapa keunikan yang membedakannya dari burung hantu lain. Burung ini memiliki kemampuan kamuflase akibat dari warna bulunya yang menyerupai warna batang pohon. Kedua, jenis burung hantu jantan ini memiliki pita suara yang lebih besar dari betina walaupun betina memiliki ukuran yang lebih besar. Terakhir, burung hantu ini memiliki sayap yang lebih pendek daripada burung hantu lain. Tapi, sayap pendek inilah yang memudahkan burung hantu ini untuk bermanuver di antara pepohonan.

Selain great horned owl masih ada banyak burung hantu di alam bebas yang tidak kalah dan memiliki keunikan yang sangat menakjubkan. Akan tetapi, aktivitas manusia yang merusak alam dapat mengancam keberadaan hewan-hewan ini. Oleh karena itu, kita sebagai manusia memiliki tanggung jawab untuk melindungi dan melestarikan alam bukan hanya untuk keberlangsungan hewan-hewan tersebut, tapi juga keberlangsungan hidup kita. Ada banyak hal yang bisa kita lakukan untuk alam, pertanyaan, mau kita lakukan atau tidak?

 

Penulis: Jeannette Sharon

 

Referensi Literatur:

Great HornedOwl. (n.d.-a). All About Birds. Retrieved February 26, 2021, from https://www.allaboutbirds.org/guide/Great_Horned_Owl/overview

Great HornedOwl. (n.d.-b). National Greographic. Retrieved February 26, 2021, from https://www.nationalgeographic.com/animals/birds/facts/great-horned-owl

Great HornedOwl. (n.d.-c). The National Wildlife Federation. Retrieved February 26, 2021, from https://www.nwf.org/Educational-Resources/Wildlife-Guide/Birds/Great-Horned-Owl

Miller, M. (2014, December 14). The Hooting Season: Enjoying Great HornedOwls. Cool Green Science. https://blog.nature.org/science/2014/12/08/the-hooting-season-enjoying-great-horned-owls/

Noah. (2017, August 19). Great-horned owls have no horns! The Nurture Nature Center. https://nurturenaturecenter.org/kids_did_you_know/great-horned-owls-have-no-horns/

 

Referensi Gambar:

Baurer, J. (n.d.). Young great hornedowls in the nest [Photograph]. Cool Green Science. https://blog.nature.org/science/2014/12/08/the-hooting-season-enjoying-great-horned-owls/

[Photograph]. (n.d.). The National Wildlife Federation. https://www.nwf.org/Educational-Resources/Wildlife-Guide/Birds/Great-Horned-Owl

Varela, T. (2017, March 17). Adult (Great Horned) [Photograph]. All About Birds. https://www.allaboutbirds.org/guide/Great_Horned_Owl/id

 

LindungiHutan.com merupakan Platform Crowdfunding Penggalangan Dana Online untuk Konservasi Hutan dan Lingkungan. 

Kunjungi situs berikut https://lindungihutan.com/kampanyealam untuk melakukan kegiatan dan aksi penghijauan teman-teman di berbagai daerah. Mari kita sama-sama melestarikan lingkungan dan menjaganya. 

Yuk bergabung bersama kami sebagai pioneer penghijauan!