Mengenal Earpod Tree (Sengon Buton): Pohon Mirip Telinga Manusia

Gambar 1: Earpod Tree
Gambar 1: Earpod Tree

Halo Sahabat Alam! Kalian tau gak sih sama pohon besar ini? Pohon rindang yang tidak biasa ini memiliki keunikannya sendiri lho, karena bentuk kantung bijinya mirip seperti telinga manusia. Dalam artikel ini, Sahabat Alam akan mempelajari lebih lanjut tentang pohon yang bernama Earpod Tree. Jadi baca terus untuk info selengkapnya ya!

Ads

Deskripsi Earpod Tree

Pohon earpod (Enterolobium cyclocarpum), disebut juga pohon telinga, merupakan pohon rindang yang tinggi dengan memiliki ukuran lebar yang menyebar. Pohon ini bisa tumbuh setinggi 75 kaki (23 m.) Atau lebih. Polong spiral berukuran diameter 3 sampai 4 inci (7,6 sampai 10 cm.). Pohon ini mendapatkan nama umum mereka dari kantung biji yang memiliki bentuk unik seperti telinga manusia. Pohon earpod ini berasal dari Amerika Tengah dan bagian utara Amerika Selatan, dan telah diperkenalkan ke ujung selatan Amerika Utara. Pohon earpod menyukai iklim dengan musim lembab dan kemarau, tetapi mereka akan tumbuh dalam tingkat kelembaban berapa pun. Pepohonan meranggas, daunnya berguguran selama musim kemarau. Mereka mekar sebelum daunnya keluar, saat musim hujan dimulai. Bijinya yang mengikuti bunga membutuhkan waktu satu tahun untuk matang dan jatuh dari pohon pada tahun berikutnya. Kosta Rika mengadopsi earpod sebagai pohon nasionalnya karena banyak kegunaannya. Hal ini memberi keteduhan dan makanan. Orang-orang memanggang bijinya dan memakannya, seluruh buah polong berfungsi sebagai makanan bergizi bagi ternak. Menanam pohon earpod di perkebunan kopi memberi tanaman kopi keteduhan yang sesuai. Pohon ini juga berfungsi sebagai habitat bagi banyak spesies reptil, burung, dan serangga. Kayunya tahan oleh hewan rayap dan jamur serta digunakan untuk membuat panel dan veneer.

Gambar 2: Sengon Buton
Gambar 2: Sengon Buton

Ekologi

Pohon earpod tampaknya menunda perkembangan buahnya sekitar sembilan bulan sehingga pematangan benih bertepatan dengan dimulainya musim hujan. Perilaku adaptif ini diduga merupakan adaptasi untuk memberikan waktu semaksimal mungkin bagi bibit berkecambah untuk membangun sistem perakaran sebelum dimulainya musim kemarau berikutnya. 

Bunga pohon ini banyak dikunjungi oleh lebah serangga yang mungkin juga bertanggung jawab atas penyerbukan. Polong biji earpod, sama sekali diabaikan oleh fauna asli dan mereka menumpuk di lantai hutan di bawah pohon induk. Bijinya tidak dimakan oleh hewan mana pun menjadikannya sebagai tanaman anakronisme evolusioner yaitu telah disarankan bahwa polong earpod ini termasuk di antara makanan yang dieksploitasi oleh spesies megafauna Pleistosen tertentu yang punah sekitar 10.000 tahun yang lalu (seperti kungkang tanah raksasa, bison raksasa). Dalam skenario ini, pohon tetap ada hari ini tanpa vektor penyebaran benih yang efektif selain manusia.

Seperti dibahas di atas, biji pohon earpod yang dilapisi keras tidak akan mulai tumbuh kecuali jika penutup pelindungnya tertusuk dengan cara tertentu. Hal ini merupakan adaptasi yang dirancang untuk menjaga agar benih tidak berkecambah saat masih dalam polong pada awal musim hujan dan kemungkinan besar masih berada di bawah pohon induk setelah tumbang dari tajuknya. Dengan lebih banyak waktu untuk menemukannya, kungkang tanah yang mencari makan (dan mamalia punah lainnya) dapat memakan polong dan mengangkut bijinya ke lokasi baru. Pengunyahan dan pencernaan buah yang dihasilkan akan menyebabkan abrasi kulit biji, yang akan membantu perkecambahan biji. Saat ini peran pengunyahan dan penyebaran telah diambil terutama oleh kuda dan sapi. Hama serangga, umum pada pohon earpod di Lembah Tengah Kosta Rika, menghasilkan galls hijau bulat berdiameter 1,5 cm pada tunas baru sekitar pada bulan Februari dan Maret. 

Ads
Kapan jaga hutan? Sekarang! Buka lindungihutan.com

Budidaya

Pohon earpod adalah tanaman dengan ketinggian rendah hingga sedang di daerah tropis yang lebih kering hingga lembab, pohon ini ditemukan pada ketinggian hingga 1.200 meter. Pohon earpod tumbuh paling baik di daerah yang memiliki suhu siang hari tahunan berada dalam kisaran 23-28°C, tetapi dapat mentolerir 18 – 36 °C. Pohon earpod lebih menyukai curah hujan tahunan rata-rata dalam kisaran 750-2.500 mm, namun bisa juga dalam kisaran 600 – 3.000 mm. Biasanya ditemukan di daerah dengan musim kemarau selama 1-6 bulan. Pohon ini lebih menyukai tanah yang subur, memiliki drainase yang baik dan posisi di bawah sinar matahari penuh. Bibit tumbuh paling baik di tempat yang cukup cerah. Tanah bertekstur sedang mungkin adalah yang terbaik, tetapi ultisols yang terkikis, lempung lembah yang dalam, lempung berpasir yang dangkal dan batu kapur berpori semuanya memungkinkan perkembangan yang baik. Pohon ini bisa tumbuh di pH dalam kisaran 4,5 – 8, mentolerir 4 – 8,5. Tanaman yang tumbuh sangat toleran terhadap kekeringan. Meskipun secara umum dianggap telah ditanam di seluruh daerah tropis, terutama sebagai pohon pinggir jalan atau taman, tampaknya sedikit diketahui atau digunakan di luar wilayah asalnya dan tidak pernah ditanam dalam skala besar. Ini telah diuji di perkebunan di Puerto, Ghana dan secara sporadis di tempat lain.

Pohon bertunas akan kembali tumbuh setelah ditebang atau ditebang. Sedangkan pohon dewasa menghasilkan sekitar 2.000 buah, masing-masing dengan 10 – 16 biji. Pohon ini telah diadopsi sebagai pohon nasional Kosta Rika.

Gambar 3: Kantong Biji Earpod Tree
Gambar 3: Kantong Biji Earpod Tree

Fakta Menarik Earpod Tree

Pohon earpod tidak cocok untuk lanskap rumah karena ukurannya yang besar, tetapi mereka dapat menjadi pohon peneduh yang baik di taman dan taman bermain di iklim tropis yang hangat. Meski begitu, mereka memiliki beberapa ciri yang membuat mereka tidak disukai, terutama di wilayah pesisir tenggara. Pohon earpod memiliki cabang yang lemah dan rapuh yang mudah patah saat angin kencang. Pohon ini tidak cocok untuk daerah pesisir karena tidak tahan terhadap semprotan garam atau tanah yang asin. Bagian AS dengan iklim yang cukup hangat sering mengalami badai, yang dapat meniup pohon telinga Enterolobium. Polong yang jatuh dari pohon akan berantakan dan perlu dibersihkan secara teratur. Pohon earpod memiliki ukuran besar dan cukup keras untuk menyebabkan pergelangan kaki bengkok saat Anda menginjaknya. Pohon ini mungkin tumbuh paling baik di Barat Daya dimana ada musim hujan dan kemarau yang berbeda dan angin topan jarang terjadi. Perawatan pohon earpod membutuhkan iklim bebas es dan lokasi dengan sinar matahari penuh dan tanah yang dikeringkan dengan baik. Pohon earpod tidak bersaing dengan baik dengan gulma untuk mendapatkan kelembaban dan nutrisi. Hilangkan gulma di lokasi penanaman dan gunakan lapisan mulsa yang banyak untuk mencegah gulma bertunas. Seperti kebanyakan anggota keluarga legum (kacang dan kacang polong), pohon earpod dapat mengekstraksi nitrogen dari udara. Kemampuan ini berarti mereka tidak membutuhkan pemupukan secara teratur. Pohonnya sangat mudah tumbuh karena tidak membutuhkan pupuk atau air tambahan. Pohon dewasa earpod ini rata-rata menghasilkan rata-rata 2000 polong, masing-masing 10-16 biji (900-1200 / kg).

 

Penulis: Anisyafa Firda Dwi Damaranti

 

Referensi Literatur

Jackie Carroll.  Gardening Know How: What Is An Earpod Tree. Tersedia dalam: https://www.gardeningknowhow.com/ornamental/trees/earpod-tree/enterolobium-ear-tree-info.htm. Diakses pada tanggal 3 Februari 2021

Wikipedia. Enterolobium cyclocarpum. Tersedia dalam: https://en.wikipedia.org/wiki/Enterolobium_cyclocarpum. Diakses pada tanggal 3 Februari 2021

Allen, P.H. (1956): The rain forests of the Golfo Dulce. University of Florida Press, Gainesville, Florida.

Harmon, Patrick (2008): Trees of Costa Rica’s Pacific Slope – Enterolobium cyclocarpum (Jacq.) Griseb.. Diakses pada tanggal 4 Februari 2021

International Legume Database & Information Service (ILDIS) (2005): Albizia cyclocarpum. Version 10.01, November 2005. Diakses pada tanggal 4 Februari 2021

Janzen, D.H. & Martin, P.S. (1982): Neotropical anachronisms: The fruits the gomphotheres ate. Science 215(4528): 19-27. doi:10.1126/science.215.4528.19 PMID 17790450. Diakses pada tanggal 5 Februari 2021

Niembro Rocas, Aníbal (2002): Enterolobium cyclocarpum (Jacq.) Griseb.. In: Vozzo, J.A. (ed.): Tropical Tree Seed Manual: 449-451. Agricultural Handbook 721. USDA Forest Service, Washington DC.  Diakses pada tanggal 5 Februari 2021

Pacific Island Ecosystems at Risk (PIER) (2008): Enterolobium cyclocarpum. Version of 2008-JAN-06. Diakses pada tanggal 5 Februari 2021

United States Department of Agriculture (USDA) (1994): Germplasm Resources Information Network – Enterolobium cyclocarpum. Version of 1994-AUG-23. Diakses pada tanggal 6 Februari 2021

Witsberger, D.; Current, D. & Archer, E. (1982): Arboles del Parque Deininger. Ministerio de Educación, El Salvador. Diakses pada tanggal 6 Februari 2021

 

Referensi Gambar

Gambar 1: http://the.honoluluadvertiser.com/article/2003/Jan/24/il/il03a.html 

Gambar 2: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:%C3%81rbol_de_Guancaste.jpg 

Gambar 3: https://biogeodb.stri.si.edu/bioinformatics/dfmfiles/files/c/19681/19681.JPG 

 

LindungiHutan.com merupakan Platform Crowdfunding Penggalangan Dana Online untuk Konservasi Hutan dan Lingkungan. Kunjungi situs berikut https://lindungihutan.com/kampanyealam untuk melakukan kegiatan dan aksi penghijauan teman-teman di berbagai daerah. Mari kita sama-sama melestarikan lingkungan dan menjaganya.

Yuk bergabung bersama kami sebagai pioneer penghijauan!