Nudibranch, Si Cantik yang Kanibal

Gambar 1. Nudibranch Eating Nudibranch © Hakai Magazine
Gambar 1. Nudibranch Eating Nudibranch © Hakai Magazine

Mengenal Nudibranch

Apakah kalian kenal dengan siput? Jika mendengar nama tersebut, pasti gambaran yang terpancar di dalam pikiran adalah hewan yang lembek serta berlendir. Selain itu, hewan tersebut biasanya ditemui hanya di daerah dataran penuh tumbuh-tumbuhan dan pepohonan. Akan tetapi, apakah kamu tahu bahwa ada juga siput yang hidup di laut?

Ads

Nudibranch adalah hewan moluska yang tergolong dalam kelas Gastropoda. Nama nudibranch sendiri berasal dari kata latin nudus (telanjang) dan kata yunani brankhia (insang), yang bermakna “insang telanjang” jika digabungkan. Dalam bahasa Indonesia, nudibranch sendiri diartikan sebagai “siput laut” atau “kelinci laut”. Hewan mungil ini memiliki keanekaragaman spesies yang kaya dalam sub-kelasnya. 

Karakteristik dan Keunikan Nudibranch

Gambar 2. Nudibranch’s Rhinopore  © Hakai Magazine
Gambar 2. Nudibranch’s Rhinopore  © Hakai Magazine

Nudibranch adalah hewan laut mungil yang unik. Hewan ini hanya berukuran sekitar 1 mm hingga 600 mm. Selain itu, hewan ini memiliki mata mungil yang hanya bisa digunakan untuk membedakan gelap dan terang. Oleh karena itu, hewan ini lebih banyak memanfaatkan bagian tubuh berbentuk tentakel yang mirip dengan telinga kelinci bernama Rhinopore yang berguna untuk mencium, mengecap, dan merasakan lingkungannya. Untuk sistem pernapasan, sebagian besar spesies hewan ini memiliki insang telanjang berbentuk jambul di bagian punggung ke belakang yang berfungsi sebagai struktur pernapasan sekunder. Beberapa spesies nudibranch memiliki insang yang juga mengandung racun sebagai mekanisme pertahanan diri.

Ciri anatomis utama nudibranch adalah bagian tubuh berbentuk lidah yang bernama radula. Bagian tubuh ini berfungsi sebagai pengikis sumber makanan. Bentuk dan pola gigi dari radula berbeda-beda perkembangannya berdasarkan jenis makanan yang dimangsa tiap spesies. Beberapa spesies menggunakan radula untuk menghisap mangsanya setelah dicerna jaringannya dan beberapa spesies lain menggunakannya untuk memakan langsung makanannya. Oleh karena itu, bagian tubuh ini dimanfaatkan untuk tujuan identifikasi dan klasifikasi oleh para ahli.

Nudibranch adalah makhluk hidup yang hanya terdiri dari kulit, otot, serta organ tubuh. Otot dalam tubuh hewan ini berfungsi sebagai alat gerak, baik berjalan maupun berenang jarak pendek. Meski disebut sebagai siput, hewan ini tidak memiliki cangkang saat dewasa. Pada tahap larva, hewan ini masih memiliki cangkang, namun cangkang tersebut akan terlepas saat memasuki tahap dewasa. Selain itu, hewan ini juga mengalami proses unik bernama torsi, dimana seluruh bagian tubuh akan berputar 180 derajat di kaki mereka saat beranjak dewasa. Proses inilah yang membuat insang dan organ kelamin hewan ini dapat terletak di atas kepala.

Ads
Kapan jaga hutan? Sekarang! Buka lindungihutan.com

Nudibranch adalah salah satu kelompok hewan mungil yang memikat untuk diamati karena warnanya dan polanya yang mencolok serta variasinya yang beragam (Wägele & KlussmannKolb, 2005). Warna yang memikat dari hewan ini biasanya didapatkan dari makanan yang mereka konsumsi. Dibalik keunikan warna dan polanya yang memikat, tersimpan fungsi kehidupan penting bagi hewan mungil ini. Warna dan pola memikat tersebut dimanfaatkan nudibranch sebagai mode penyamaran untuk mencegah atau memberi peringatan bagi para pemangsa. 

Selain keunikan dalam warna dan polanya, hewan ini juga memiliki keunikan dalam sistem perkembangbiakannya. Sebagai hewan hermafrodit, nudibranch memiliki organ kelamin jantan dan betina dalam satu individu. Meski begitu, hewan ini juga memiliki spesialisasi yang sedemikian rupa untuk mencegah fertilisasi sendiri. Oleh karena itu, hewan ini masih butuh untuk melakukan kopulasi dengan nudibranch lain. Jika kopulasi berhasil dilakukan, telur hasil fertilisasi akan disimpan dalam sebuah selaput transparan secara melingkar di sekitar terumbu karang.

Habitat dan Persebaran Nudibranch

Gambar 3. Caloria indica  © Indonesia Nudibranches & Sea Slugs
Gambar 3. Caloria indica  © nudibranch.org

Habitat nudibranch erat kaitannya dengan populasi makanannya. Pada dasarnya, hewan ini adalah pemakan segala. Hewan ini bisa memakan spons, karang, anemon, hidroid, teritip, dan telur ikan. Jika terdesak, hewan ini pun tidak segan untuk melakukan tindakan kanibalisme demi bertahan hidup. Biasanya, nudibranch dewasa akan memangsa nudibranch yang lebih muda dan berukuran kecil. Kanibalisme juga mungkin dilakukan jika populasi siput laut ini terlalu banyak dalam suatu area. 

Pada umumnya, siput laut ini dapat ditemukan di daerah perairan dangkal, terumbu karang, perairan berlumpur, perairan berbatu, hingga perairan berkedalaman lebih dari satu kilometer. Selain itu, hewan ini juga mampu hidup di perairan yang hangat maupun dingin, bahkan di perairan ekstrim seperti perairan Kutub Utara maupun di dekat gunung berapi bawah laut. Oleh karena itu, hewan ini tersebar hampir di seluruh perairan dunia, mulai dari daerah perairan dingin di Kutub Utara hingga perairan beriklim sedang dan tropis di daerah selatan Samudera Antartika. Meski dapat hidup di habitat yang beragam, hewan ini memiliki syarat mutlak untuk habitat yang dapat ditempati, yaitu daerah perairan yang bersih dan tidak tercemar. 

Hingga hari ini, sudah ada lebih dari 3000 spesies nudibranch yang berhasil teridentifikasi, yang mencakup 40-50% keseluruhan spesies Ophistobranchia di seluruh penjuru dunia. Di perairan Indonesia sendiri, sudah ada lebih dari 59 spesies yang berhasil teridentifikasi.  Beberapa contoh spesies hewan ini di Indonesia adalah sebagai berikut:

  1. Abronica purpureoanulata, ditemukan di Teluk Triton, Papua Barat.
  2. Aegires exeches, ditemukan di Batu Dawa, Bali.
  3. Anteaeolidiella cacaotica, ditemukan di Sangeang, Pulau Sumbawa.
  4. Caloria indica, ditemukan di Desa Bontoh, Pulau Sangeang.
  5. Chromodoris annae, ditemukan di Bawa Bintang, Flores.
  6. Chromodoris dianae, ditemukan di daerah timur laut Sulawesi.

Sayangnya, hewan mungil nan cantik ini tidak dapat hidup dalam jangka waktu yang lama. Meskipun beberapa spesies dilaporkan dapat bertahan hidup hingga satu tahun, namun kebanyakan spesies hanya dapat bertahan hingga beberapa minggu saja lalu lenyap tanpa menyisakan jejak. Hal tersebut mempersulit manusia untuk mempelajari sejarah kehidupan serta proses evolusinya. Saat ini, populasi hewan ini juga semakin menurun hingga tergolong langka karena hewan ini tidak dapat bertahan hidup di beberapa wilayah perairan yang mengalami degradasi dan tercemar polusi air. Sebagai salah satu hewan yang berperan penting dalam rantai makanan ekosistem laut, baik sebagai pemangsa maupun mangsa, akan sangat merugikan jika hewan ini tidak dapat kita selamatkan kelangsungan hidupnya di kemudian hari.

Penulis: Aditya Gilang Rumpaka

 

Referensi Literatur

Arbi, U. Y. (2011). Aspek biologi dan sistematika nudibranch. Fauna Indonesia, 10(1), 22–29.

Britannica, T. Editors of Encyclopaedia (2020, May 3). Nudibranch. Encyclopedia Britannica. Retrieved February 22, 2021, from https://www.britannica.com/animal/nudibranch

Nudibranch. (n.d.).  Indonesia Nudibranchs & Sea Slugs. Nudibranch. Retrieved February 22, 2021, from http://www.nudibranch.org/Indonesia%20Sea%20Slugs/html/nudibranchs.html

Wägele, H. & A. Klussmann-Kolb. (2005). Opistobranchia (Mollusca: Gastropoda) – more than just Slimy Slugs. Shell reduction and its implications on Defence and Foraging. Frontiers in Zoology, 2(3), 1-18.

Referensi Gambar

Nudibranch Eating Nudibranch & Nudibranch’s Rhinopore. Retrieved from https://www.hakaimagazine.com/videos-visuals/nudibranchs-armed-and-fabulous/

Caloria indica. Retrieved from http://www.nudibranch.org/Indonesia%20Sea%20Slugs/html/nudibranchs/caloria-indica-07.html

Lindungihutan.com merupakan Platform Crowdfunding Penggalangan Dana Online untuk Konservasi Hutan dan Lingkungan. Kunjungi situs berikut https://lindungihutan.com/kampanyealam untuk mendukung kegiatan dan aksi penghijauan teman-teman di Semarang. Mari bersama melestarikan dan menjaga pesisir Indonesia dari bahaya yang dapat merugikan pihak. 

Yuk jadi pioneer penghijauan di daerah tempat tinggalmu!